Trastornos alimenticios infantiles

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Los trastornos de la alimentación en niños son problemas de salud mental que afectan a la relación de los más pequeños con la comida, la imagen corporal y el peso. Estos trastornos no solo impactan en la salud física, sino que también pueden tener consecuencias a largo plazo en el desarrollo emocional y social de los niños. Es crucial comprender estos trastornos para identificarlos temprano y brindar el apoyo necesario.

Anorexia Nerviosa Infantil

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La anorexia nerviosa es un trastorno caracterizado por la restricción extrema de la ingesta de alimentos, lo que conduce a una pérdida de peso significativa. En niños, este trastorno puede manifestarse como una negación persistente a mantener un peso corporal adecuado para su edad y estatura. Los niños con anorexia nerviosa pueden desarrollar obsesiones sobre la comida, el cuerpo y el ejercicio, lo que afecta negativamente a su rendimiento académico y su interacción social.

Es fundamental reconocer las señales tempranas, como la pérdida de peso rápida, el rechazo constante de alimentos o el aumento excesivo de la actividad física. La intervención temprana, a menudo a través de un equipo multidisciplinario que incluya médicos, nutricionistas y psicólogos, es crucial para un tratamiento exitoso.

Bulimia Nerviosa en la Infancia

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La bulimia nerviosa implica episodios recurrentes de ingesta excesiva de alimentos seguidos de comportamientos para evitar el aumento de peso, como el vómito autoinducido o el uso excesivo de laxantes. Aunque es más común en adolescentes y adultos, también puede afectar a niños más pequeños. Los signos pueden incluir cambios en los hábitos alimentarios, desaparición frecuente después de las comidas y la presencia de envases de alimentos vacíos o laxantes en lugares inusuales.

La bulimia nerviosa infantil puede tener consecuencias graves para la salud física, como problemas gastrointestinales y desequilibrios electrolíticos. La terapia cognitivo-conductual y el apoyo emocional son componentes clave del tratamiento, trabajando en conjunto con profesionales de la salud mental y médicos.

Trastorno alimenticio por Atracón en Niños

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El trastorno por atracón implica episodios recurrentes de ingesta excesiva de alimentos, similar a la bulimia nerviosa, pero sin los comportamientos compensatorios. En niños, esto puede llevar a un aumento de peso significativo y problemas de salud asociados, como la diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

Los signos de trastorno por atracón en niños pueden incluir la ingestión rápida de grandes cantidades de alimentos, la falta de control durante los episodios de atracón y la vergüenza o culpa después de comer en exceso. La intervención temprana, que incluye terapia cognitivo-conductual y apoyo nutricional, es crucial para prevenir complicaciones a largo plazo.

Factores de riesgo y prevención

Varios factores pueden contribuir al desarrollo de trastornos de la alimentación en niños, como la presión social para cumplir con ciertos estándares de belleza, factores genéticos y experiencias traumáticas.

La prevención implica fomentar una relación saludable con la comida desde una edad temprana, promover la y educar a los niños sobre la diversidad de tallas y formas corporales.

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Los padres y cuidadores desempeñan un papel crucial al fomentar un ambiente de apoyo y comunicación abierta sobre la comida y la imagen corporal. Es esencial estar atento a los cambios en los hábitos alimentarios y el comportamiento de los niños, abordando cualquier preocupación con profesionales de la salud.

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Trabajo del psicólogo en los trastornos alimenticios

Los trastornos de la alimentación en niños son desafíos significativos que requieren una atención cuidadosa y un enfoque multidisciplinario para el tratamiento. La detección temprana, la intervención y el apoyo continuo son fundamentales para ayudar a los niños a superar estos trastornos y desarrollar una relación saludable con la comida y su cuerpo.

Si tienes duda, el equipo de profesionales de Delphos puede ayudarte. Estamos a tu disposición para cualquier consulta.

Ruth Gómez Fernández (Col. 23651 M), Psicóloga del Centro Médico Delphos

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